Der Olivenbaum

Der Ursprung des Olivenbaums geht zeitlich verloren und fällt mit der Expansion der mediterranen Zivilisationen zusammen,

die jahrhundertelang das Schicksal der Menschheit beherrschten und die westliche Kultur prägten.

Olive Leaf Fossilien wurden in Pliozän Ablagerungen in Mongardino in Italien gefunden.

Fossilisierte Überreste wurden in Schichten aus dem Jungpaläolithikum bei der Relilai-Brutstätte in Nordafrika entdeckt,

und Stücke von wilden Olivenbäumen und Steinen wurden bei Ausgrabungen der Chalkolithischen und der Bronzezeit in Spanien entdeckt.

Die Existenz des Olivenbaums geht daher auf das zwölfte Jahrtausend vor Christus zurück.

Der wilde Olivenbaum stammt aus Kleinasien, wo er extrem zahlreich ist und in dichten Wäldern wächst.

Es scheint sich von Syrien nach Griechenland über Anatolien verbreitet zu haben (De Candolle, 1883),

obwohl andere Hypothesen auf Ägypten, Nubien, Äthiopien, das Atlasgebirge oder bestimmte Gebiete Europas als Ursprungsgebiet hinweisen.

Daher glaubte Caruso, dass es im gesamten Mittelmeerraum beheimatet sei und dass Kleinasien vor etwa sechs Jahrtausenden der Geburtsort der kultivierten Olive war.

Die Assyrer und Babylonier waren die einzigen alten Zivilisationen in der Gegend, die den Olivenbaum nicht kannten.

Das Gebiet, das sich vom südlichen Kaukasus bis zum iranischen Plateau und den Mittelmeerküsten von Syrien und Palästina (Acerbo) als ursprüngliche Heimat des Olivenbaums erstreckt,

entwickelte sich in diesen letzten beiden Regionen beträchtlich und breitete sich von dort auf die Insel aus von Zypern und weiter nach Anatolien oder von der Insel Kreta nach Ägypten.

Im 16. Jahrhundert v. Chr. Begannen die Phönizier die Olivenbäume auf den griechischen Inseln zu verbreiten, später zwischen dem 14. und 12. Jahrhundert v. Chr. Auf dem griechischen Festland,

wo der Anbau im 4. Jh. V. Chr. An Bedeutung gewann .

Ab dem 6. Jahrhundert v. Chr. Verbreitete sich die Olive in den Mittelmeerländern bis Tripolis, Tunis und Sizilien. Von dort zog es nach Süditalien.

Presto behauptete jedoch, dass der Olivenbaum in Italien drei Jahrhunderte vor dem Fall von Troja (1200 v. Chr.) Stammt. Ein anderer römischer Annalist (Penestrello) verteidigt die traditionelle Ansicht,

dass der erste Olivenbaum während der Herrschaft von Lucius Tarquinius Priscus d. Ä. (616 - 578 v. Chr.) Nach Italien gebracht wurde, möglicherweise aus Tripolis oder Gabes (Tunesien).

Die Kultivierung zog von Süden nach Norden von Kalabrien nach Ligurien. Als die Römer in Nordafrika ankamen, wussten die Berber, wie man wilde Oliven veredeln konnte,

und hatten ihren Anbau in den von ihnen besetzten Gebieten wirklich entwickelt.

Die Römer setzten die Ausdehnung des Olivenbaums auf die Mittelmeeranrainerstaaten fort und nutzten sie als friedliche Waffe bei ihren Eroberungen, um das Volk zu besiedeln.

Es wurde um 600 v. Chr. In Marseille eingeführt und breitete sich von dort bis nach ganz Gallien aus. Der Olivenbaum ist in der Römerzeit auf Sardinien entstanden, während er

auf Korsika nach dem Untergang des Römischen Reiches von den Genuesen mitgebracht wurde.

Der Olivenanbau wurde während der Seedominanz der Phönizier  (1050 v. Chr.) Nach Spanien eingeführt, entwickelte sich jedoch erst mit der Ankunft von Scipio (212 v. Chr.)

Und der römischen Herrschaft (45 v. Chr.) Nennenswert. Nach dem dritten Punischen Krieg besetzten Oliven einen großen Teil des Baetica-Tals und breiteten sich zu den zentralen

und mediterranen Küstengebieten der Iberischen Halbinsel einschließlich Portugals aus. Die Araber brachten ihre Sorten mit nach Südspanien und beeinflussten die Ausbreitung des Anbaus so sehr,

dass die spanischen Wörter für Oliven (aceituna), Öl (aceite) und wilder Olivenbaum (acebuche) und die portugiesischen Wörter für olive (azeitona ) und für Olivenöl (azeit), haben arabische Wurzeln.

Mit der Entdeckung Amerikas (1492) verbreitete sich der Olivenanbau über die Grenzen des Mittelmeeres hinaus.

Die ersten Olivenbäume wurden von Sevilla nach Westindien und später zum amerikanischen Kontinent transportiert. Um 1560 wurden Olivenhaine in Mexiko angebaut, später in Peru, Kalifornien, Chile und Argentinien,

wo eine der Pflanzen, die während der Eroberung hierher gebracht wurden - der alte Arauco-Olivenbaum - bis heute lebt.

In neuerer Zeit hat sich der Olivenbaum auch außerhalb des Mittelmeeres ausgebreitet und wird heute an Orten angebaut, die so weit von seinen Ursprüngen entfernt sind wie das südliche Afrika, Australien, Japan und China.

Wie Duhamel sagte, "das Mittelmeer endet dort, wo der Olivenbaum nicht mehr wächst", der mit der Aussage "Dort, wo die Sonne es erlaubt, Wurzeln schlagen und Boden gewinnen kann" begrenzt werden kann.

Quelle: International Olive Oil Council www.internationaloliveoil.org